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Le couple Terre-Lune

Animation de la Lune qui tourne autour de la Terre

La Lune tente de quitter la Terre. Oh, pas très rapidement, au rythme de 4 cm par année. Mais si la Terre est patiente, la Lune l'est tout autant.

Cette dynamique de couple a débuté il y a un peu plus de 4 milliards d'années. Au début, tout excité de leur rencontre, les deux corps célestes tournaient sur eux-mêmes beaucoup plus vite qu'ils ne le font de nos jours. Puis, par un échange d'énergie que les physiciens nomment poétiquement conservation du moment angulaire, ils ont commencé à ralentir et à s'éloigner.

Même qu'un jour, dans un lointain passé, la Lune s'est mise à tourner en phase avec la Terre, privant cette dernière, à tout jamais, d'admirer son autre face.

À long terme, c'est toujours ce qui survient dans les couples de cette nature. La Terre servira le même traitement à sa compagne Lune: elle ne lui montrera qu'une seule face. Ce faisant, la Terre privera la moitié de ses habitants de la contemplation de la Lune, alors que l'autre la verra fixée au même endroit éternellement.

Se développera alors du tourisme lunaire, non pas pour aller sur l'astre lui-même, mais simplement pour se déplacer du côté planétaire qui la regardera en permanence.

Lorsqu'elles auront terminé leur valse, il y a une chance sur deux pour que la Terre choisisse de montrer le Québec à dame Lune. Espérons que lors du choix de son plus beau visage, nous ferons pencher la balance de notre côté.

On a marché sur la Lune, mais combien de fois?

Apollo 10 earthrise

Assis autour d'une table dans un débit de boisson, nous nous sommes posés la question « Combien de voyages y a-t-il eu sur la Lune ?». Nous n'en avions aucune idée. Que des approximations, des à peu près.

Dans un but de formation continue, nous sommes donc allés chercher la réponse à notre question, réponse que je vous retranscris ici, parce que vous m'êtes tellement sympathiques.

Au total, il y a eu 6 voyages et 12 hommes qui ont marché sur la Lune. 2 voyages par année, pour les années 1969, 1971 et 1972. Elles avaient toutes pour nom Apollo suivi d'un nombre, histoire de pouvoir les différencier. La première mission portait le numéro 11, et la dernière 17.

Il n'y a pas eu d'alunissage en 1970, la mission Apollo 13 ayant échoué, ce qui a d'ailleurs permis à Tom Hanks de prendre la vedette dans le film du même nom.

À chaque voyage, 2 hommes ont marché sur la Lune, un troisième jouant à la patience dans une capsule en orbite autour de la Lune en attendant que les piétons lunaires reviennent. Un total de 12 hommes donc, avec un petit "h", sont allés faire un tour sur notre plus beau satellite en 3 ans et demi. C'est peu de gens et ce n'est pas long pour la marque qu'aura laissée cette conquête.

Pâques est dont ben de bonne heure cette année

Et oui, Pâques est le 23 mars cette année. Ça vous semble tôt en saison? Et pour cause.

Petit rappel, la journée de Pâques est déterminée par

le premier dimanche
qui suit la première pleine lune
qui suit l'équinoxe de printemps.

L'équinoxe de printemps est, depuis la création du calendrier grégorien, toujours le 19, 20 ou 21 mars. Théoriquement, Pâques ne peut donc jamais être plus tôt que le 21 mars (équinoxe le 19, pleine lune le 20 et dimanche le 21 mars). Mais c'est plutôt rare que l'équinoxe de printemps tombe un 19 mars. Ce n'est arrivé ni au XIX ni au XX siècle et la prochaine fois sera en l'an 2044. La pleine lune suivante sera le 12 avril cette année-là.

En 2008, l'équinoxe de printemps est le 20 mars à 5:48 UTC [1], la pleine lune suivante est le 21 mars à 18h40 UTC [2], Pâques est donc le dimanche suivant cette journée, soit le 23 mars.

Aux curieux qui se demandent quand arrivera une prochaine Pâques aussi tôt dans l'année, je lui réponds que ce ne sera pas de son vivant. En effet, d'ici 2100, la date la plus tôt pour Pâques est le 25 mars, en 2035. Il va y avoir une autre Pâques le 23 mars en 2160.

Quand est-ce que Pâques sera le 22 mars? En 2285.

Si on regarde en arrière, Pâques est tombé un 23 mars en 1913 et un 22 mars en 1818.