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Épaisseur de l'atmosphère: horizon vs zénith

Il y a 35 fois plus de particules d'air lorsque l'on regarde à l'horizon que lorsque l'on regarde au zénith.

Épaisseurs de l

C'est pour cette raison que le ciel dans la direction du coucher du soleil est rouge,

Couché de soleil sur Villeray
Coucher de soleil sur Villeray

et qu'en plein jour le ciel est d'un bleu plus profond au zénith qu'à l'horizon.

ciel_bleu_degrade_small.jpg
Dégradé de bleu dans le ciel

Référence: Why the sky is blue: Discovering the Color of Life, Gotz Hoeppe, Princeton University Press, 2007, ISBN-13: 978-0-691-12453-7, page 201.

La nourriture et la deuxième loi de la thermodynamique

L'énergie dont notre corps a besoin nous provient essentiellement de la nourriture que nous consommons. Cette nourriture peut être divisée en 2 grandes catégories: animale et végétale. À l'autre bout de cette chaîne, se trouve le grand pourvoyeur d'énergie de notre planète: le Soleil.

L’énergie, du Soleil à l’humain
Schéma: L'énergie, du Soleil à l'être humain (sources des images: boeuf, humains)

On peut voir sur le schéma ci-dessus que, lorsque nous mangeons de la viande, l'énergie subit une transformation de plus par rapport aux végétaux (céréales, légumes, fruits, etc.). Regardons ce que la physique peut nous apprendre sur les implications de cette étape supplémentaire.

La deuxième loi de la thermodynamique stipule qu'il ne peut y avoir de transfert d'énergie sans augmentation d'entropie, c'est-à-dire sans transfert d'énergie vers le milieu. On peut conclure, et vous pouvez écrire ça sur un petit papier et le glisser dans votre portefeuille, ça va toujours être vrai, que si on achemine l'énergie du Soleil dans notre corps via de la viande plutôt qu'en utilisant des végétaux, il y a une perte d'énergie supplémentaire qui est générée dans ce système.

Le tableau suivant illustre le ratio entre la quantité d'énergie fossile nécessaire pour produire 1 kcal d'énergie en protéine animale [1].

Bétail et animal produit Ratio d'énergie nécessaire pour produire des protéines animales
Agneaux 57:1
Bovins de boucherie 40:1
Oeufs 39:1
Porcs 14:1
Produits laitier 14:1
Dindes 10:1
Poulets 4:1

Le système de production de protéines animales nécessite une moyenne de 25 kcal pour produire 1 kcal. Ce ratio est environ 11 fois plus élevé que pour la production de protéines à partir de grains, qui est d'environ 2,2 kcal pour 1 kcal de production.

Cette dépense supplémentaire d'énergie pour la viande animale provient de plusieurs sources: culture de végétaux pour consommation par les animaux, transport de ces végétaux et l'utilisation de territoires pour ces cultures végétales (notamment la déforestation de la forêt amazonienne pour l'élevage bovin [2]). Ces dépenses d'énergies supplémentaires ont aussi des conséquences indésirables comme la production de gaz à effet de serre, dont le méthane, l'appauvrissement des sols, l'augmentation des prix des céréales, etc.

Une manière simple d'optimiser l'utilisation des ressources de notre planète pour nous nourrir serait de changer nos habitudes alimentaires, de telle sorte que la viande prenne moins de place dans notre assiette. Toute diminution de cette consommation de viande, aussi minime soit-elle, est un pas de plus vers le respect des lois physiques qui gouvernent notre Univers.

Référence

[1] Pimentel D. and Pimentel M., Sustainability of meat-based and plant-based diets and the environment, American Journal of Clinical Nutrition, Vol. 78, No. 3, 660S-663S, September 2003
[2] Tourrand J.F., Piketty M.G., Oliveira J.R.D., Thales M.C., Alves A.M., Da Veiga J.B., Poccard Chapuis R. Elevage bovin, déforestation et développement régional : le cas du sud du Para, Amazonie brésilienne, 2004. Bois et forêts des tropiques (280) : 5-16, format PDF.

Licence

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Chantal Hébert, dans la blogosphère

Là je suis content.

Chantal Hébert fait son entrée dans la blogosphère
.

Elle pourra nous éclairer de son intelligence à partir d'Ottawa. Une caractéristique plutôt rare ces derniers temps.

Crépuscule sur Villeray

Après toutes ces émotions, il est grand temps de prendre un peu de recul.

Rien de tel qu'un décalage chromatique vers le violet dans le ciel de son quartier favori. Surtout que ça faisait des mois que l'on attendait que le soleil passe à travers le petit trou sous le clocher de l'église.

En collaboration avec Bruno B.

La symétrie des jours fériés

Vous avez sûrement déjà remarqué, il y a exactement 1 semaine qui sépare Noël du Jour de l'an. Si Noël tombe un mercredi, le Jour de l'an sera le mercredi de la semaine suivante.

un arbre de Noël et une photo de feux d

Si on visualise une année comme un cercle, c'est-à-dire la position de la Terre autour du Soleil, et que l'on regarde à l'opposé du 1 janvier, on arrive sur le 1 juillet. Or, le 1 juillet est aussi un jour ferié. Et qu'y a-t-il une semaine avant le 1 juillet? Le 24 juin, un autre jour ferié!

Drapeau du Québec et drapeau du Canada

Au Québec, fête de la St-Jean-Baptiste oblige, il y a une symétrie des jours fériés qui sont séparés par une semaine. Tout ça en phase avec le cycle du Soleil, bien sûr.

Les toiles de l’hiver et de l’été de Giuseppe Arcimboldo

Y a pas de hasard.

Du nouveau sous le soleil (de ptaff.ca)

Dernièrement, le serveur de ptaff.ca se fait quelque peut poussif. C'est dû en parti à cause de la popularité de la page Soleil de notre site. En effet, une recherche sur google sur les mots-clef «heure coucher soleil» ou encore «heure lever soleil» a comme premier résultat la page de ptaff.ca.

Miramichi, Nouveau Brunswick, Canada
Ancien graphique du lever et du coucher de soleil pour Miramichi, Nouveau Brunswick, Canada

Le serveur de ptaff.ca créait les images et les envoyait par la suite au client (vous!). Afin de soulager le serveur, il fallu opter pour une autre stratégie. De plus, avoir des beaux graphiques c'est une chose, mais lorsque l'on travaille sérieusement, il faut aussi avoir les nombres à la base des graphiques.

La stratégie à adopter? Envoyer simplement les données au client ainsi que le code javascript qui se chargera de créer le graphique, le tableau et un fichier en format CSV afin de pouvoir exporter le tout aisément dans un chiffrier.

Le hic, c'est qu'il n'existe aucune libraire n'exécutant ces tâches. Vous êtes surpris? Nous aussi! Mais bon, si ça n'existe pas, on n'a qu'à le créer n'est-ce pas? C'est donc ainsi que Wayne se retroussa les manches, lissa sa moustache et se mit au travail pour créer cette librairie. Le résultat se nomme Table4Chart et a, comme toute première utilisation, la création des graphiques pour la page Soleil de ptaff.ca.

Miramichi, Nouveau Brunswick, Canada (nouvelle version de Soleil)
Nouveau graphique du lever et du coucher de soleil pour Miramichi, Nouveau Brunswick, Canada

Nous profitons donc de ce solstice de l'été pour vous présenter la nouvelle version du soleil de ptaff.ca.

Les nouveautés:

  • Le nom de l'endroit est maintenant dans le titre des graphiques (comparez l'ancienne et la nouvelle version du graphique plus haut);
  • Deux boutons en haut à droite du graphique: un pour télécharger les données en format CSV, l'autre pour visualiser la table directement dans votre navigateur;
  • Sur la page d'accueil de soleil, on peut sélectionner une autre date que le jour courant (pour votre fille qui se marie à Las Vegas le 9 avril 2009 par exemple);
  • Les valeurs pour la journée demandée, par défaut le jour courant, ne sont plus identifiées directement sur le graphique mais bien au bas de celui-ci dans le champ de texte.
  • Il est maintenant possible de sélectionner de l'écriture dans le graphique, ceux-ci étant de vrais caractères et non pas une impression de ceux-ci dans une image.

Nous vous invitons donc à aller faire un tour et à regarder le soleil à son plus haut niveau de l'année. Vous pouvez regardez, vous pouvez même toucher, n'hésitez pas c'est là pour ça! Un bémol, il n'est pas possible de sauvegarder l'image, il vous faut passer par une saisie d'écran. N'ayez crainte, nous sommes au courant de ce fait et notre équipe d'analystes travaille sans relâche afin de pouvoir vous fournir un nouveau bouton pour télécharger l'image.

Si vous avez des commentaires ou des suggestions pour cette page, vous pouvez les faire ici ou m'écrire directement.

Quant à Table4Chart, on a de grands projets qui pourront désormais être réalisés grâce à cette librairie. On vous tient au courant lorsque ce sera fait, vous ne serez pas déçu.

Mise à jour: Il est aussi possible de voir les valeurs en pointant le curseur de la souris au-dessus du point de la courbe. Ma-la-de.

La neige de ville et la neige des champs

La neige des champs, c'est bien connu, est beaucoup plus blanche que celle de la ville. Nous, citadins, aussitôt que la neige tombe, on se dépêche de la salir. Une photo en bordure de l'autoroute 40 saura nous en convaincre.

Neige après être tombée:

De la neige propre

Neige quelques heures plus tard:

De la neige salle

Albédo: rapport de l'énergie solaire réfléchie par une surface sur l'énergie solaire incidente.

On peut dire que l'albédo de la neige de ville est moins grand que celui de la neige des champs (un albédo de 0 c'est noir, un albédo de 1 c'est comme un miroir). Dites cette phrase-là, en ayant l'air sûr de votre affaire, à votre prochain dîner au bureau. Vous allez avoir du succès.

Qu'est-ce que ça implique dans la vie de tous les jours? À se dire que le printemps va arriver plus tôt en ville qu'à la campagne, la neige fondant plus vite ici parce que l'énergie du soleil est absorbée plus rapidement par un corps sombre (la neige salle) que par un corps blanc (la neige propre).

Or la neige, les eskimos le savent depuis longtemps, c'est un excellent isolant. Elle empêche la belle énergie du soleil de pénétrer dans le sol pour ensuite réchauffer l'air de la couche limite (de la surface jusqu'à 1 km d'altitude, à peu près). Une fois débarrassé de la neige, notre beau sol urbain peut accumuler la chaleur et la diffuser dans l'air pendant l'après-midi.

Une fois qu'il n'y aura plus de neige, ça va être le signal pour les terrasses en après-midi sur St-Denis. Je rêve de cette journée.

Le soleil va gagner

Pour ceux qui se sont promenés sur les trottoirs hier, le 23 mars 2008, on a pu voir que la neige fondait et formait de belles coulisses d'eau qui descendent dans la rue.

Neige qui fond sur le trottoir, rue St-Denis

Or, si on consulte le site web d'Environnement Canada, on voit que la température maximale à Montréal pour cette journée est de -5,3°C.

Conditions actuelles du 24 mars 2008 où on voit les observations de la journée précédentes

Comment se fait-il que la neige fond à -5,3°C ? Vous l'aurez deviné, c'est le soleil du mois de mars. L'énergie s'accumule à la surface (neige et béton dans notre cas) et fait monter la température de celle-ci au-dessus de 0°C, même si l'air qui l'environne est plus froid. Oui, la surface finit par réchauffer l'air. C'est la fabrique des saisons.

Si on regarde l'intensité maximale du soleil de mars par rapport à celui de janvier, on constate que le soleil est presque 2 fois plus fort en mars (intensité maximale de 405 Watt/m² par rapport à 773).

Graphique du flux solaire pour Montréal avec le 14 janvier mis en évidence
Graphique du flux solaire pour Montréal avec le 23 mars mis en évidence

De plus, le soleil est présent pendant 12 heures 20 minutes le 23 mars, par rapport à 9 heures 4 minutes à la mi-janvier.

Si on se projette dans l'avenir, le soleil du solstice d'été nous donnera un maximum de 1013 Watt/m² et sera présent pendant 15 heures 41 minutes.

Ça veut juste dire une chose, le soleil va finir par gagner!

Je suis plus capable de faire des billets sur l'hiver.

Pâques est dont ben de bonne heure cette année

Et oui, Pâques est le 23 mars cette année. Ça vous semble tôt en saison? Et pour cause.

Petit rappel, la journée de Pâques est déterminée par

le premier dimanche
qui suit la première pleine lune
qui suit l'équinoxe de printemps.

L'équinoxe de printemps est, depuis la création du calendrier grégorien, toujours le 19, 20 ou 21 mars. Théoriquement, Pâques ne peut donc jamais être plus tôt que le 21 mars (équinoxe le 19, pleine lune le 20 et dimanche le 21 mars). Mais c'est plutôt rare que l'équinoxe de printemps tombe un 19 mars. Ce n'est arrivé ni au XIX ni au XX siècle et la prochaine fois sera en l'an 2044. La pleine lune suivante sera le 12 avril cette année-là.

En 2008, l'équinoxe de printemps est le 20 mars à 5:48 UTC [1], la pleine lune suivante est le 21 mars à 18h40 UTC [2], Pâques est donc le dimanche suivant cette journée, soit le 23 mars.

Aux curieux qui se demandent quand arrivera une prochaine Pâques aussi tôt dans l'année, je lui réponds que ce ne sera pas de son vivant. En effet, d'ici 2100, la date la plus tôt pour Pâques est le 25 mars, en 2035. Il va y avoir une autre Pâques le 23 mars en 2160.

Quand est-ce que Pâques sera le 22 mars? En 2285.

Si on regarde en arrière, Pâques est tombé un 23 mars en 1913 et un 22 mars en 1818.

Fichier texte pour les heures de coucher/lever du soleil

La page de ptaff.ca sur les heures de coucher et de lever du soleil connaît une popularité croissante. Faites une petite recherche sur « durée du jour » ou encore « heure lever soleil » pour comprendre d'où est-ce que ça peut venir.

Avec le trafic viennent les questions des usagers. Ça prend beaucoup de visites pour avoir une question. Une grossière estimation non scientifique que je fais au jugé, là, comme ça, pour le plaisir, me donne un courriel pour tous les 10 000 visiteurs.

Tout ça pour dire que, dernièrement, nous ne recevons pas mal de questions sur ce produit. Y a un papa français qui voulait savoir l'heure du coucher de soleil à Las Vegas pour le 7 avril 2008, sa fille se marie à cet endroit ce jour-là. Je lui ai donné la réponse ainsi que tous les voeux de bonheur de la part de l'équipe de ptaff.ca.

Il y a aussi des étudiants universitaires qui me posent des questions pour leurs travaux, plutôt que de chercher la réponse par eux-mêmes. Je leur dis poliment que trouver la personne qui est capable de répondre c'est bien, mais que de trouver la réponse soi-même, c'est mieux.

Le 5 janvier dernier, François Castonguay, chercheur en production ovine (pas bovine, Ôvine) à l'Université Laval me contacte pour me demander s'il ne serait pas possible d'obtenir, au lieu d'un graphique des heures de lever/coucher du soleil, un fichier texte avec les heures des levers/couchers.

Le code à l'origine de ces graphiques, un logiciel baptisé crepyscule qui en est à sa 22e version, est un logiciel libre créé et distribué par ptaff.ca. Comme je suis un gars gentil, je lui ai d'abord proposé d'installer une version de crepyscule chez lui et de la modifier par la suite pour ses fins particulières. Les modifications à faire sont simples et je lui proposais de l'assister pour les effectuer.

Quelques heures plus tard, je me suis demandé pourquoi, tant qu'à faire une modification pour une personne, ne pas en faire profiter tout le monde? Après tout, ça ne coûte pas plus cher. On pourrait mettre un hyperlien sur la page de visualisation des graphiques pour télécharger un beau fichier texte en format csv contenant les heures de lever et de coucher du soleil. Nous avons donc procédé, au plus grand profit de tous les internautes.

En plus de l'ami chercheur d'ovins, le produit a déjà servi pour une prof d'école pour un projet dans sa classe!

Ah, c'est-tu gratifiant de se sentir utile.