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La première colonie polonaise au Canada

Quelque part entre Ottawa et le parc Algonquin, nous eûmes la surprise de voir l'écriteau « Canada’s first polish settlement » (Première colonie polonaise du Canada).

Écriteau de la première colonie polonaise du Canada

Grand étonnement de ma part parce que nous étions vraiment loin à l'intérieur des terres de l'Ontario et qu'il n'y avait pas de moyen pour se rendre là aisément, hormis peut-être le chemin de fer, aujourd'hui inexistant.

Saisie d’écran de Google Maps centré sur Kaszuby

La colonie était dans la région de Barry’s Bay et avait pour nom Kaszuby, du nom de l'éthnie de Pologne d'où provenait les premiers colons. Ils sont venus au Canada en 1858, donc avant le chemin de fer, en répondant à la promesse de l'armée Britannique qui allait comme suit (NdA: Traduction et hyperliens de moi):

Cent acres seront données à tout colon de dix-huit ans et plus […] qui pourra rendre propre à la culture au moins douze acres de terre dans une période de quatre ans […] ériger une maison d'au moins 20x18 pieds et habiter sur la terre jusqu'à les conditions de la colonie soient dûment remplies.

One hundred acres will be given to any settler eighteen years old…who will put in a state of cultivation at least twelve acres of the land in the course of four years…erect on it a house at least 20x18 feet and reside on the lot until the conditions of settlement are duly performed.

On décide de s'arrêter à Barry’s Bay pour dîner. Juste à côté de nous, une réplique miniature du Avro Arrow, fameux projet d'avion de chasse de la RCAF abandonné en 1959.

Avro CF-105 Arrow
Photo de l’emblême de la RCAF

Au pied du Arrow, des fiches d'information nous apprend que le pilote d'essai de l'avion canadien était… Polonais. Il s'agit de Janusz Żurakowski qui une fois le projet du Arrow abandonné, s'installa à Barry’s Bay où il construisit le « Kartuzy Lodge », une petite résidence touristique que sa famille exploita pendant plus de 40 ans.

Statue de Janusz_Żurakowski

Tout ça dans le nord de l'Ontario!

Référence: The first Polish settlement of Kaszuby, Northern Ontario

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